19 de septiembre de 2014

Un paseo por Brujas

Brujas, a menos de 100Km. de Bruselas, y en la región de Flandes, se convierte en unos de los destinos turísticos más codiciados de Bélgica.

Brujas Bélgica


Una ciudad medieval recorrida por canales parece tener todos los elementos para “emBRUJAr” a quién la descubre.

Nuestra visita, como os contábamos en las entradas dedicadas a Bruselas, la realizamos desde allí en tren. De hecho, en el mismo día aprovechamos un billete combinado en el cual puedes ir a Gante y Brujas, algo, por cierto, que no recomendamos bajo nuestra experiencia, dado que ambos lugares son preciosos y dignos de pasearlos con tranquilidad. Gante fue nuestra primera parada, justo hasta después de comer, y después viajamos a Brujas (habría sido perfecto dormir aquí y disfrutar más tiempo de la bonita estampa nocturna de la ciudad).

Brujas Bélgica


Además, dado que los horarios no se extienden demasiado, no llegamos a tiempo de entrar a algunos lugares que nos habrían gustado. No es que Brujas necesite mucho tiempo, pero al menos sí nos parece que sería ideal tener un día completo para dedicárselo.

Brujas Bélgica


Para los que estéis pensando en ir más de un día, existe la tarjeta Brugge City Card, un pase que te permite visitar sus museos y otros lugares de interés por una tarifa única. Os dejamos el enlace para quién pueda interesar (tarda un poquito en cargar).

Brujas Bélgica


Brujas también es conocida como la Venecia del Norte. Sus canales, con las casas formando la rivera del río, son uno de sus grandes atractivos, se utilizan actualmente por embarcaciones turísticas, siendo ésta una de las atracciones más románticas para los visitantes.

Brujas Bélgica


Algo de Historia...

Los canales de Brujas son responsables también de la trayectoria histórica de esta ciudad. Brujas ya existía mucho antes del s.XII. Pero fue a principios de éste, cuando se produjo lo que en principio parecía un desastre meteorológico. Una impresionante tormenta trajo lluvias torrenciales. Así, el pequeño arroyo que llegaba a Brujas se convirtió en un caudaloso canal con salida directa al mar y supieron aprovechar esta circunstancia para dar un giro a su situación.

Brujas Bélgica


Desde el s.XII al s.XV, Brujas se convirtió en un centro de comercio internacional, grandes barcos desde diversos puntos del mapa llegaban a la ciudad: Escocia, Italia, España… El Mediterráneo se acercaba a Brujas y, con ello, el comercio de más de un sector.

Esto atraía a diferentes personalidades que veían grandes oportunidades en la ciudad. Y, mientras tanto, entre idas y venidas de la Historia, y a pesar de algunas de ellas, Brujas seguía en pleno esplendor. Contribuyó a esto la llegada de artistas e intelectuales, que se vieron atraídos por el lugar cuando se instaló la Corte de los Borgoña en la ciudad. Aunque no duraría demasiado.

Brujas Bélgica


En el mismo s.XV, a parte de problemas políticos, Brujas se encontraba con la agonía del canal, que daba muestras de empezar a no ser apto para ser navegable por las grandes embarcaciones, que se llenaba de sedimentos.

Así que, de aquí en adelante, Brujas fue viendo partir a la corte, a los artistas, a los financieros, comerciantes… Se fue apagando lentamente, mientras que las actividades comerciales se desplazaban a Amberes, donde su puerto se convertía en heredero de lo que Brujas dejaba atrás.

Brujas Bélgica


Y así pasaron los siglos, y Brujas pasó de ser esa gran ciudad a ser una de las más empobrecidas del país, que no despertaría hasta el s.XX, cuando el turismo mostró interés por este lugar.

La restauración y atención se puso sobre ella y, a principios del s.XXI, la UNESCO la declaraba Patrimonio Histórico Artístico.

Brujas Bélgica


Hoy por hoy, Brujas es un paseo de los que uno no quiere prescindir y dónde podéis encontrar:

MINNEWATER: Lago del Amor y sus leyendas.

Si llegáis en tren a la ciudad, de camino al centro, lo primero que os encontraréis será el Minnewater, traducido como Lago del Amor, que dicho así, ya suena totalmente evocador. Así, el primer contacto con la ciudad ofrece una preciosa imagen. 

Brujas Minnewater Bélgica


El lago tiene un puente del s.XVIII, que dicen que si lo cruzas con tu pareja conseguirás el amor eterno. No se andan con chiquitas a la hora de las supersticiones…

Brujas Bélgica
Si os preguntáis la historia de este lago, podréis encontrar diferentes respuestas y leyendas… La más razonable se encuentra en que es un lago que se empleó para dosificar las aguas que nutrían al canal, para que éste no se desbordase. Las leyenda dice que una joven llamada Minna, cuyo padre no aceptaba la relación con su amado huyó a refugiarse en el bosque, pero allí falleció y cuenta que el chico la enterró justo donde hoy se encuentra el lago. 

Brujas Bélgica



Los cisnes pueblan Brujas, los encontraréis navegando por el canal o en el lago. Dicen que hace siglos, el pueblo mató a uno de los administradores de la ciudad, cuyo apellido, traducido, significaba “cuello largo”. Así que, el castigo que les impusieron fue alimentar, de aquí a la eternidad, a los cisnes que habitaran la ciudad. Y alimentados se los ve, porque se deben reproducir a la velocidad de la luz… Lo cierto es que contribuyen a transmitir esa sensación bucólica que desprende Brujas.

BEGINHOF: el Beaterio de las Beguinas

Hasta que no viajamos a Brujas, esto de las beguinas, la verdad, igual queda mal reconocerlo, pero no nos sonaba de nada. 

A la entrada de Brujas, desde la estación y detrás del Minnewater, se encuentra el beaterio de Brujas, atravesando la puerta verde sobre el muro blanco al otro lado del pequeño puente.

Vista beaterio Brujas Bélgica


El Beaterio de Brujas data del s.XIII y estuvo ocupado por las beguinas hasta finales de los años 20. Hoy lo ocupan unas monjas benedictinas. Pero se puede entrar en su interior, tras cruzar el puentecito de piedra y adentrarse en una plaza de casitas blancas, un jardín verde y un silencio impresionante. En su interior se puede visitar la casa de la beata.

Beaterio Brujas Bélgica


Las beguinas eran un grupo de mujeres laicas que se agruparon y dedicaron a la ayuda y espiritualidad. Un movimiento probablemente provocado por la situación en la que se encontraban numerosas mujeres en una sociedad complicada para ellas, con problemas para la subsistencia en un mundo en la que eran dependientes de los hombres, que fallecían generalmente antes que ellas (estaba formado por solteras y viudas).

LA TORRE BELFORT (Torre del Campanario)

Es imperdonable pero llegamos tarde para poder subir y contemplar desde allí las que dicen que son unas impresionantes vistas. Sabíamos que la subida implicaba unos “cuantos” escalones, pero estábamos dispuestos… y no llegamos ¡Hay dolor en estas palabras!

Torre Belfort Brujas Torre Belfort Brujas

Y es que esta torre es un símbolo emblemático de la ciudad. Cuando tocaban las campanas era para llamar a sus habitantes a que acudieran a la plaza e informarles de las nuevas leyes desde el balcón, o para avisarles de una ofensiva o incendio. Construída en el s.XIII, es la protagonista del perfil de la ciudad con sus 83 metros de altura.

La torre sufrió un importante incendio en el s.XIII; en su interior se hallaban los archivos municipales y se perdieron en parte, aunque aún se conservan parte de ellos. Tuvo que ser reconstruida.

Torre Belfort Brujas


Esta torre está considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y se encuentra en el Grote Markt o Plaza Mayor de Brujas, sobre el mercado cubierto.

GROTE MARKT: la plaza del Mercado

Palpita en esta plaza Brujas. Dibujada por un conjunto arquitectónico medieval de color, llena de locales de restauración, turistas, calesas, el suelo adoquinado y una estatua en el centro que rinde homenaje a dos habitantes de Brujas que destacaron por su papel en la Batalla que se produjo en Brujas, en el s.XIV, contra la ofensiva francesa.

Grote Markt Brujas

Curiosa manera tenían de localizar a los franceses, yendo una noche de casa en casa buscándoles y obligándoles a decir una frase en su idioma, delatándoles el acento. Este hecho se conoció como los Maitines de Brujas.

Grote Markt Brujas




La Torre Belfort, de la que os hablábamos, es la protagonista de esta plaza, junto con  el mercado cubierto donde principalmente se comerciaba con lana.

Grote Markt Brujas


PLAZA BURG: en busca del ayuntamiento más antiguo de Bélgica

Siguiendo la calle Breidelstraat, que sale desde Grote Markt, se llega a la Plaza Burg.

El ayuntamiento de Brujas se encuentra en esta plaza, el ayuntamiento más antiguo del país, un edificio gótico. En ese emplazamiento anteriormente había una fortaleza construida para luchar contra los vikingos.

Plaza Burg Brujas


Esta bonita plaza alberga además el Palacio de Justicia y la Basílica de la Santa Sangre. Esta basílica ha conseguido permanecer en pie por el “tesoro” que alberga. Eran dos capillas del antiguo castillo de los Condes de Flandes. En su interior hay un pequeño recipiente que dicen que alberga la sangre de Cristo, recogida por su tío desde abajo de la cruz.

Plaza Burg Brujas


Nosotros, por un problema de horarios, no pudimos entrar y nos tuvimos que conformar con ver la Basílica desde fuera.

LA CATEDRAL DE SAN SALVADOR Y LA IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA

Es la iglesia parroquial más antigua de Brujas. Se trataba de un templo que no ostentó el título de catedral hasta el s.XIX. Durante toda su trayectoria ha sufrido varias transformaciones y tiene elementos de varios estilos arquitectónicos.

Brujas Bélgica vista Iglesia Nuestra Señora


La Iglesia de Nuestra Señora destaca por la altura de su torre de ladrillo, 122 metros. Tardaron dos siglos en construirla. En su interior alberga una escultura de gran importancia artística, la Madonna de Miguel Angel. Otra visita que se nos quedó pendiente y un motivo más, entre tantos, para volver a Brujas.

MUELLE DEL ROSARIO (ROZENHOENKAAIZ): estampa más popular de Brujas

Cuando llegas a este punto, si aun no te has enamorado de Brujas, aquí te será imposible sucumbir a la pasión. La imagen de la ciudad desde este punto es preciosa, romántica, bucólica…

Muelle del Rosario Brujas Bélgica


Y es aquí también cuando lamentas no pasar la noche en la ciudad, y poder disfrutar de estos rincones mágicos con el encanto de la nocturnidad.

La mayor parte de excursiones por los canales en barca parten de este punto.

Brujas Bélgica


Por supuesto, entre todos estos puntos está el que es, para nosotros, el mayor encanto de este lugar, el paseo por sus calles y sus rincones, los canales que asoman en los laterales, el sonido de las herraduras de los caballos y la cantidad de bicicletas que se cuelan en nuestra memoria y fotografías mientras que se deslizaban por los adoquines. Bicicletas con cierto aire “vintage”, que parecen formar parte de un decorado de alguna novela romántica de hace varios siglos.

Brujas Bélgica


No podemos olvidar los detalles de las fachadas, su peculiar forma de acabar los tejados, el ambiente de la calle comercial, ese atardecer sutil en el que se apaga la luz y se encienden las farolas, cuando el color azul y las sombras se funden en ese maravilloso lugar.

Brujas Bélgica



Y cuando nosotros tuvimos que acelerar el paso para ir a la estación y volver a Bruselas. Y lamentarnos hasta hoy de no haber pasado una noche allí para disfrutarlo con mayor intensidad.

Brujas Bélgica




Empezabamos diciéndolo, Brujas, emBRUJA….

Si queréis saber más sobre nuestra escapada a Bélgica:


¿Tienes planes hoy?

Brujas Bélgica




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16 de septiembre de 2014

Bruselas III: ¿Qué visitar en una escapada?

Esta es la tercera y última entrada dedicada a la ciudad de Bruselas, tras haber recorrido parte de ella, tanto la zona baja como la alta y contároslo en: 


En esta ocasión, nos alejamos un poquito para descubrir dos barrios con puntos de gran interés en la ciudad.

Consejo Europeo Bruselas


BARRIO LAEKEN Y ALREDEDORES

En esta zona más retirada del centro de Bruselas se encuentran varios puntos próximos de interés de la ciudad:

Atomium

Esta estructura se construyó para la Exposición Universal de 1958, de forma temporal, pero ha acabado convirtiéndose en otro de los iconos de Bruselas y de la arquitectura. Reproduce el cristal de hierro atómico ampliado 165 millones de veces. Construido en acero, y con 102 metros de altura, desafía al que pensaban que iba a ser su mayor enemigo, el viento.

Atomium Bruselas


En nuestra visita fugaz, no entramos en el interior, donde alberga una especie de galerías que, por lo visto, explican la historia del lugar y, además, se puede acceder a la bola superior, desde donde dicen se obtienen unas bonitas vistas.

Atomiun Bruselas


De las 9 esferas que tiene, 6 son practicables. Nosotros nos conformamos con acercarnos a la zona al atardecer para pasear, verlo de cerca y esperar que llegara la noche y su espectacular iluminación.

Atomium noche




Mini Europe

Si en algún sitio es significativo un parque temático como éste es en Bruselas, capital de Europa. Una reproducción de los monumentos más emblemáticos europeos y jardines. Un paseo por el que poder viajar por Europa a pequeña escala.

Viendo algunas imágenes que circulan por internet resulta impresionante el nivel de detalle de las reproducciones.

Castillo Real  DE Laeken

Construido en el s.XVII, aunque reformado a finales del s.XIX, tras haber sufrido un importante incendio, es la residencia real oficial de los monarcas belgas desde 1831, mientras que el Palacio Real situado en el centro de Bruselas, el edificio que representa la monarquía como tal (algo como lo que pasa en España, donde tenemos el Palacio Real, aunque no es residencia oficial de la monarquía española).

Castillo Real Laeken Bruselas


 Nosotros nos acercamos hasta allí, dada la relativa cercanía que tenía desde el Atomium, y todo lo que pudimos hacer es observarlo desde fuera, ya que estaba cerrado a la hora que llegamos. Dicen que son especialmente bonitos sus invernaderos, considerados de los más bellos de Europa.

Invernaderos Bruselas



Parque Laeken (Laekenpark), Torre Japonesa y Pabellón Chino

160 hectáreas donde destaca un imponente monumento levantado a Leopoldo I.

Monumento Lepoldo I Bruselas


A este enorme parque llegamos desde el lado del Atomium. Íbamos buscando la Torre japonesa y el Pabellón Chino y sufrimos una grave desorientación que nos hizo caminar por esa amplia explanada verde durante mucho rato. Un parque que en nuestra visita, a pesar de ser invierno, estaba lleno de familias, parejas y amigos disfrutando del lugar.

Parque Laeken Bruselas


En el parque se encuentran los dos edificios que citamos, nosotros solo llegamos a divisar el pabellón japonés desde la distancia, dado que la noche se nos echaba encima y, como os comentábamos, teníamos que regresar para ver la iluminación del Attomium.

Torre Japonesa Bruselas


La Torre Japonesa, el Pabellón Chino y el Museo de Arte japonés, forman un triángulo dedicado a albergar información y exposiciones varias sobre la cultura asiática y se consideran los Museos sobre el Extremo Oriente.


BARRIO EUROPEO DE BRUSELAS (Quartier Europee)

Parlamento Europeo Bruselas
No es que sea una parada imprescindible para muchos, pero llevamos años viendo en las noticias el entorno donde se toman importantes decisiones europeas que no podíamos dejar escapar la oportunidad de acercarnos al Barrio europeo donde se ubica, entre otros edificios, la Sede del Parlamento Europeo (edificio ovalado), la Comisión (edificio en forma de x) y el Consejo. Recomendable ir un día laborable para ver el lugar en todo su apogeo.

Comisión Europea Bruselas Barrio Europeo Bruselas


Barrio Europeo Bruselas


En este mismo barrio encontraréis el parque del Cincuentenario, construido en el s. XIX para celebrar el 50 aniversario de la independencia de Bélgica. Una amplia explanada verde donde se encuentra el Palacio del Cincuentenario con un Arco del Triunfo en el centro.

Parque del Cincuentenario Bruselas




Un edificio emblemático que alberga en su interior tres museos, el militar, el del cincuentenario y una exposición de vehículos de Autoworld.

Como curiosidad, y no como punto de parada del viaje, ¿sabéis que encontramos paseando por Bruselas? Una estatua de Don Quijote y Sancho Panza que llegó a la ciudad cuando España ostentaba la presidencia de la Comunidad Europea.

Estatua Don Quijote y Sancho Panza Bruselas


Y hasta aquí llegamos en estas tres entradas dedicadas a la capital europea. Una ciudad que, como comentamos al inicio de este pequeño relato, no es un lugar que se clavara en el corazón como lo han hecho otras, pero que nos ha resultado muy interesante. 

Seguramente muchos optéis por alojaros allí y desplazaros a ciudades como Brujas, Gante o Amberes, como hicimos nosotros. Desde allí, hay buenas combinaciones vía tren para hacerlo. Pero de esto ya hablaremos próximamente.

Viajar te abre la mente, te acerca a otras formas de vivir, a la Historia de otros países que además se cruzan en algún momento con la Historia del tuyo. Lugares con leyendas, emblemáticos, con arquitectura diferente y gente dispar ¡Nos encanta hacerlo! pero tiene un problema, y es que cuánto más viajas más quieres… 

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Grand Place Bruselas




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15 de septiembre de 2014

Bruselas II: ¿Qué visitar en una escapada?

Como contábamos en la anterior entrada, viajamos a Bélgica en una escapada de 4 días para visitar algunas ciudades que nos llamaban la atención. Para ello, elegimos Bruselas como campamento base. Gracias a ello descubrimos esta ciudad y, a pesar del poco tiempo que pudimos dedicarle, ya que en esos 4 días viajamos también a Brujas, Gante y Amberes, tuvimos la oportunidad de hacer un recorrido por la capital europea y dejarnos sorprender por sus rincones.

Bruselas


Hemos dividido los puntos de interés que visitamos en varias entradas para que no fuera demasiado largo. En la anterior entrada "Bruselas I: ¿Qué visitar en una escapada?" hemos hablado de algunos tan populares como La Grand Place o el Maneken Pis. Lo que es la ciudad baja de Bruselas, continuamos con parte de los de esa zona para adentrarnos, después, en la ciudad alta.


GALERIAS REALES SAINT HUBERT

En Bruselas se encuentran las primeras galerías comerciales de toda Europa, las Galerías Reales Saint Hubert, construidas a mediados del s.XIX.

Galeries Reales St Hubert Bruselas


Dado el emplazamiento de nuestro hotel, muy cerquita de la Catedral, y la ubicación de la Grand Place, estas galerías prácticamente formaban parte de nuestro itinerario cada vez que íbamos a la plaza (la teníamos que atravesar).

Galeries Reales St Hubert Bruselas
Se dividen en tres zonas, la Galería del Rey, la Galería de la Reina y la Galería de los Príncipes. Durante 200 metros, cubiertos por una cúpula de cristal y una elegante apariencia, a la que contribuyen los exclusivos y especializados comercios, estas galerías merecen que, al menos, paséis un día por ellas, admirarlas y fijarse en sus detalles. 


DE LA BOLSA DE BRUSELAS (BOURSE) AL BARRIO DE ST. CATHERINE

Relativamente cerca del Grand Place, se encuentra el edificio de la Bolsa de Bruselas. El edificio de la Bolsa de Bruselas es altamente llamativo. Originario del s.XIX y de estilo neoclásico.

Bolsa de Bruselas


Justo la calle que da a los escalones de la Bolsa, siglos atrás, era un río (Senne) que, en un momento en el que se intentaba reformar la ciudad, se pensó que sería buena idea soterrar. Con ello se podía hacer una gran vía y, además, evitar los inconvenientes higiénicos de un río que atravesaba la ciudad.

Bolsa de Bruselas


Y así se hizo, canalizando el agua por debajo de la calle en la que se encuentra el edificio. Pero esta medida, no resultó satisfactoria. En época de crecidas del río esto traía importantes problemas, con lo que finalmente el río fue desviado fuera de la capital. Eso sí, aprovecharon las canalizaciones reutilizándolas para que pasaran los tranvías por los túneles.

Desde la Bolsa, mirando al frente y dejando el edificio a la espalda, nos vamos a dirigir a una de sus calles, la que está más a la derecha, que nos sumergirá en el Barrio de St. Catherine.

Bolsa de Bruselas


Este es un magnífico barrio para pasear y disfrutar de la gastronomía, numerosos restaurantes y un ambiente bueno y tranquilo acompañarán la visita. 

A poca distancia se encontraban antiguamente los muelles del antiguo puerto, aunque parezca mentira. Así que, la fama que tenía el lugar es de recibir el mejor pescado de la ciudad. Hoy por hoy St. Catherine sigue considerándose una de las mejores zonas para comer en Bruselas.

Barrio de St Catherine Bruselas


Alrededor de la Plaza de St. Catherine hay numerosos locales de restauración. Nosotros allí cenamos de maravilla en un restaurante que somos capaces de localizar pero que parece no estar abierto.



Callejear por el barrio merece la pena. En él, se encuentra la Iglesia de St. Catherine, que en nuestra visita se encontraba en plena restauración, al igual que la plaza que estaba sin agua.. Dicen que es una de las más antiguas de la ciudad, aunque está prácticamente reconstruida.

Barrio de St Catherine Bruselas


En Navidad, además, en este barrio está uno de los mercadillos navideños con encanto que se celebran en Europa. Un mercadillo que dicen que ronda los 2 km y se extiende de la Bolsa a la plaza. 

Y es que Bruselas vive la Navidad intensamente con su festival tradicional llamado “Placeres de Invierno” en el que a partir de noviembre, engalana la ciudad para convertirla en un cuento de luces y atracciones.


CATEDRAL DE SAN MIGUEL Y SANTA GÚDULA

Dos siglos tardó en construirse la catedral de Bruselas. Inicialmente era la Iglesia de San Miguel, hasta que se enterraron allí los restos de Santa Gúdula. Este templo religioso gótico es católico, y no adquirió el título de Catedral hasta los años 60.

Catedral de Bruselas (San Miguel y Sta Gúdula)


En los años 80 se llevó a cabo una reconstrucción en la que se descubrieron los vestigios del primitivo templo románico que se situaba allí.

Catedral de Bruselas (San Miguel y Sta Gúdula)


Tiene unas preciosas vidrieras y un impresionante órgano Grenzind del año 2000, con 4.300 tubos.Está ubicada en lo que se considera el centro del ciudad, bastante cercana a la Grand Place. 

Catedral de Bruselas (San Miguel y Sta Gúdula)


Nuestro alojamiento durante la estancia, estaba a su lado y resultó muy cómodo para la visita de la ciudad, así como el acceso a las estaciones de tren para trasladarnos a otros puntos de interés.


PARLAMENTO FEDERAL, PARQUE DE BRUSELAS Y PALACIO REAL  

Estos tres elementos conforman un espacio de gran armonía. Constituyen la manzana que alberga los edificios más representativos en cuanto a la forma de gobierno del país, la monarquía constitucional.

Parlamento Federal Bruselas


El Parque de Bruselas, separa estos dos edificios. Paseando por el centro en la misma línea recta se encuentran ambos enfrentados. Este parque se convierte en uno de los principales puntos de paso para los Bruselenses. 

Parque de Bruselas


El Palacio Real de Bruselas (o Palais Royal) no es la residencia real, está a disposición de las funciones administrativas del Jefe de Estado, y en él se alojan también ministerios. Si la bandera se encuentra izada, como suele ser costumbre, es que el monarca está en la ciudad.

Palacio Real de Bruselas


Los reyes tienen su vivienda en el Castillo Real de Leaken.Os hablaremos de él y del barrio en el que se aloja en la siguiente entrada.


MONTE DE LAS ARTES Y PLAZA REAL: Museos, Historia, vistas y arquitectura

Comenzamos a subir la colina que separa esa parte baja de la alta. El Monte de las Artes fue una zona que a nosotros nos encantó. Como su propio nombre indica es un lugar en el que se aglutinan varios museos y además tiene una elevación sobre la ciudad desde la que se tienen bonitas vistas hacia donde mires. 

Monte de las Artes Bruselas


Y es que desde la plaza de L’Albertine, se vislumbra la torre del ayuntamiento en la Grand Place, con los jardines Albertine a los pies. De espaldas a esta vista, la cuesta llena de fachadas sorprendentes y al fondo la portada de la Iglesia Saint Jaques de Coudenberg situada en la blanca Plaza Real.

Vista desde el Monte de las Artes de Saint Jaques de Coudenberg


Antes de subir a la Plaza Real, encontraréis un reloj curioso en la fachada del Palais de la Dynastie, se trata del Reloj de los ciudadanos, construido en los años 50 debido a la Exposición Universal. 12 figuras de personajes históricos en total, como Carlos V o Rubens, y cada uno situado en una de las horas.

Reloj de los Ciudadanos Bruselas


La Place Royal, es una plaza de aspecto neoclásico, sobria, amplia, cruzada por las vías de los tranvías y que preside la Iglesia que os mencionábamos. En el centro de este lugar, la estatua ecuestre de Godofredo de Bouillon (líder de la Primera Cruzada).

La iglesia de Saint Jaques de Coudenberg llama la atención por las columnas que sujetan su entrada. Sus escalinatas fueron testigos presenciales, en el s.XIX,de la coronación del primer rey belga, Leopoldo I.

Plaza Real e Iglesia St Jaques Coudenberg Bruselas


Debajo de esta plaza quedan los restos del antiguo palacio de Coudenberg. El nombre deriva de la elevación que tiene esta zona que se llamaba colina de Coudenberg, y se consideró un lugar privilegiado por ubicación y calidad del aire para establecer un palacio. El Palacio Real comenzó a construirse en el s.XI, y fue ampliándose y convirtiéndose en un importante palacio, residencia de los Duques de Bravante hasta el s.XVIII. 

En este tiempo pasó por allí Carlos V, de gran trascendencia para la ciudad, el mismo Carlos V, que al final de su vida quiso retirarse a España para descansar hasta su muerte en el Monasterio de Yuste.

Lo cierto es que además de él pasaron otros tantos, y un día en el s.XVIII un feroz incendio acabó con el edificio. Los restos del Palacio fueron sepultados, algunos utilizados para nivelar la plaza y otros tantos quedaron debajo de la plaza con algunos pasadizos subterráneos. Son visitables para los que puedan estar interesados. Nosotros no lo hicimos.

Plaza Real BruselasArte a raudales en este lugar: el Palacio de Bellas Artes (Art Decó), el Museo Belvue (Historia de Bélgica), el Museo Magritte, la Biblioteca, El Bozar (arte contemporáneo), el MIM…

Y nos paramos en este último, ya que el MIM es el museo de instrumentos musicales de Bruselas pero, a parte de esto, destaca por estar instalado en los antiguos almacenes Old England. Un edificio Art Noveau que no pasará desapercibido si pasáis por allí por su estilo arquitectónico. Dicen que desde su cafetería se tiene unas bonitas vistas de la ciudad.


BARRIO DU SABLON

Nos dirigimos allí en una fugaz visita, intentando exprimir el poco tiempo disponible que teníamos para Bruselas. Buscábamos para orientarnos la Iglesia de Notre Damme du Sablon.

Camino Barrio Du Sablon Bruselas


Este barrio se encuentra en la zona alta de la ciudad, se puede llegar desde la Plaza Real, por una de las calles que sale de ésta.

Barrio del Sablon Bruselas


De camino hacia allí nos adentramos en este encantador barrio, calificado como de señorial y donde la arquitectura nos parece atractiva y el ambiente que se respira muy agradable.

Iglesia Notre Damme du Sablon Bruselas
Encontramos la iglesia, del gótico brabantino del s.XV (por cierto, que cuando viajas, te das cuenta que hay tantos góticos como países). Construida sobre el emplazamiento de una antigua ermita que había levantado el gremio de los arqueros, a los que en el s.XIV fue vendido ese terreno. Tiene varias leyendas sobre su habitante más antiguo, una imagen de San Huberto, apariciones, robos….

Petit du Sablon Bruselas


Enfrente de la iglesia se encuentra el Petit du Sablon, un pequeño parque donde antiguamente se encontraba el cementerio del Hospital de San Juan. En el s.XIX se construyó este jardín en el que, a través de sus pequeñas estatuas (más de 40), se intenta homenajear a los antiguos gremios.

Barrio du Sablon Bruselas




PALACIO DE JUSTICIA

En el s.XIX. se construyó este impresionante edificio, que en la actualidad son los Tribunales de Justicia de Bélgica. Supera en tamaño a las Basilica de San Pedro del Vaticano y para su construcción, a parte de tomarse más de 20 años, hubo que demoler miles de casas del barrio de Les Marolles.

En nuestra visita no nos dio tiempo a adentrarnos en su interior, ni siquiera, a acercarnos demasiado, solo pudimos observarlo desde la distancia, andamiado hasta arriba. Pero su visita es gratuita y dicen que es uno de los edificio más impresionantes europeos y que merecen una visita.

Palacio de Justicia Bruselas


La cúpula del edificio, no es la original, cuando los nazis abandonaron Bélgica, tras la Segunda Guerra Mundial, antes de hacerlo prendieron fuego al edificio, quedando la cúpula destrozada.

Hasta aquí, tanto los puntos que os comentamos en la primera entrada como en ésta, la segunda, los hicimos caminando. Las distancias no son excesivamente grandes.

Pero no acaba en este punto nuestro recorrido por Bruselas, en la próxima entrada cogeremos el transporte público para acercarnos a dos barrios un poco más retirados, cada uno con su propia personalidad. El barrio europeo y el Barrio de Laeken. Eso será en:


¿Tienes planes hoy?

Bruselas de noche





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